Cuando una mariposa es como un elefante

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Los desarrollos recientes en la biología molecular de la detección de feromonas sugieren una explicación.

El descubrimiento reciente de que las hembras de elefantes secretan (Z)-7-acetato de dodecenilo en su orina para señalizar que están preparadas para aparearse, es un descubrimiento extraordinario.  ¿Quién hubiese pensado que el animal terrestre más grande tendría la misma feromona que muchas especies de mariposas y polillas (Lepidoptera)?  (Z)-acetato de dodecenilo es la quinta sustancia atractiva en los Lepidopteros y tiene características estructurales que son típicas de la mayoría de las feromonas Leptidopteras.

Esta no es la primera “coincidencia” de este tipo.  Hay muchos casos en la literatura donde los organismos de diversas partes del mundo natural utilizan compuestos similares para la comunicación.  Son realmente verdaderas coincidencias o son razones más profundas para explicar las similitudes entre las especies?

Fuente: David R. Kelly – Chemistry & Biology (Agosto, 1996)